Wednesday, 4 May 2011

Hong Kong Is NOT China! - Hong Kong NON è Cina!

I left Vietnam on April 28th and arrived in China on May 3rd. No, I didn't walk here, nor I got a tuctuc to Beijing. I simply had to stop in Hong Kong in order to get my visa for China. And I'm so glad I did it! Hong Kong is truly spectacular: such a busy and modern metropolis that, as I was looking at Beijing when I arrived, I suddenly thought that the capital of China looked quite modest compared to HK. Quite modest! A city with 20 million habitants! Modest! The only negative thing about my staying in Hong Kong was the weather... it rained every single day! Come on! It felt a lot like Mauritius, where I had only a day and it rained all day! But a part from the rain it was also hot and humid (and every place, even the church, had airconditioning! It was freezing cold everywhere!). Here in Beijing is coldish. No wait, it's proper cold! People go around with a jacket! I don't even have one! I need to go and do some shopping.. Or maybe just resist until it gets warmer - I'm not good with resisting the cold, though... But enough babbling about the weather (I feel so British when I do it, though), let's talk about Hong Kong: I was alone in a hostel right in the middle of the Kowloon area, which is the centre of the city centre. My room was small, well, actually, small doesn't give you the right idea, just to let you know, it was a double room and three quarters of it was filled up by the bed. There was some space from the door to the bathroom and that was all. But it was clean and Simon, the owner, was really nice and useful. He told me that I could apply for a visa for China with him and I did it and in less than 24 hours I had that blue piece of paper on my passport that says that I can go to China and stay there for 30 days. Yay for me! And the first day that I was there I also went to Hong Hum station to get my ticket to Beijing, because, yes, I took the train from Hong Kong to Beijing. 23 hours of travelling, but three times cheaper than the plane and I even had a bed! I really wanted to go to Aberdeen and to Disney World and to walk around the city for a while, but the bad weather didn't let me do anything like that. Well, the second day, I started off to one of the walks that was suggested in a guidebook I got at the airport for free, but after half an hour under the rain I decided to switch to some indoor sightseeing instead. So well, in two days I visited the Museum of History, Museum of Art, Museum of Science and Space Museum. The Museum of History was huge! Properly huge. I was in there for five hours, which are a lot. I learned so much about the history of Hong Kong. Some info for you: its former name was Victoria, in honor of Queen Victoria; when the Japanese invaded HK they deported loads of people because there was not enough food; the population in HK is a miscellanea of Chinese, Indian, Western. The Museum of Art was nice, but I don't think anybody can say that Chinese Art is original: there were at least a hundred scrolls with the same landscape: mountain, waterfall, trees, pavillion and old person. In every single scroll. I am not joking. The Space Museum was a bit boring - and I'm not saying that because I don't understand anything about space! - and the Museum of Science was literally too funny, it was 70% interactive, which means that there were machines where you could have tested science principles and experiments everywhere, which means children everywhere as well. But adults too! Actually, that was the busiest Museum in Hong Kong. They love their science there. Another place where I have been is the Avenue of Stars, which is the Hong Kong response to the Hollywood Walk of Fame. I think I knew around four-five names (Jackie Chan, Bruce Lee, Michelle Yeoh..) and that was all. There was also a history of Chinese Cinema and statues of Bruce Lee, apart from the stars on the pavement with the hand imprints. I also visited a temple with a very long name (I have to look up the name because I really don't remember it... wait... okay, it's Sik Sik Yuen Wong Tai Sin Temple..), which was Buddhist, Confucian and Taoist all together. I guess they couldn't decide to which religion dedicate the temple when they built it. It was full of faithful, who were worshipping with a lot of incense. There was also a garden, and guess what was in the garden? If your guessing was mountain, waterfall, trees, pavillion and old person, that is correct! It looked like a giant living scroll, a part from the skyscrapers that creeped out behind the mountain, that's it. But this temple is famous because of the fortune tellers. There were queues of faithful waiting for their fortune to be told by some people who were seated in little stools covered in images of the Buddha or any other deity. No, I didn't have my fortune told, in case you were wondering. After that I have been to the Hong Kong Park, where the Museum of Tea Ware sported a huge collection of teapots; I walked past the Peak Tram, which was a tram, I guess... I really don't know what the long queue was all about, but hundreds of people were lining up the hill to see it. And finally I walked up the hill to the zoo and botanical garden, where I didn't see any animal at all, especially because the zoo was not only up the hill, but it was itself hilly.. so I gave up climbing up a little mountain that I don't think had any affair in Hong Kong downtown. Ah, one evening I even went to the cinema to experiment the Hong Kong 3D. Well, the only things that seemed in 3D were the Chinese subtitles. So much for the 130HKD I spent on it. Anyway, let's go back to the title of this entry and support my thesis that says that HK is NOT China. I think I will list down here the reasons why I think so, even if its full name is Hong Kong special region of People's Republic of China:

  1. They speak English and Chinese as "official" languages.

  2. The signs and notices are in two languages, the names of the streets are even translated into English (Nathan Road, Prince Edward Street...).

  3. My Italian sim card worked until the border with mainland China, then they blocked it.

  4. It is a very clean city.

  5. The MTR is even better than London's Underground.

  6. Nobody spits on the floor (!!).

  7. They don't even have the same currency (CNY vs HKD).

  8. There are almost no Chinese restaurants, I could find Japanese, Vietnamese, Starbucks, Italian, Indian, Thai... Everything but Chinese.

  9. You don't need a visa to get into Hong Kong, but you need one to get to China.

  10. In HK Facebook is not blocked.

  11. In HK they drive on the left, in China on the right.

So, yeah, Hong Kong is not China, and don't try to make me change my mind, because I won't. Anyway, now I'm in Beijing - and this is China - with Eva and Tony. It is so good to be here, I feel like I'm back home, even if it's been four years since I've been here and two since I last saw Eva. If it was hotter it would just have been perfect! Anyway, I'm happy to be here!


Sono partita dal Vietnam il 28 aprile e sono arrivata in Cina il 3 maggio. No, non ho camminato fino a qui, né ho preso un tuctuc per Pechino. Semplicemente mi sono dovuta fermare ad Hong Kong per ottenere un visto per la Cina. E sono così contenta di averlo fatto! Hong Kong è davvero fantastica. Una metropoli così piena di vita e moderna che, mentre guardavo Pechino quando sono arrivata, ho pensato che la capitale della Cina sembrava piuttosto modesta comparata ad HK. Piuttosto modesta! Una città con 20 milioni di abitanti! Modesta! L'unico punto negativo della mia sosta ad Hong Kong è stato il tempo... ha piovuto ogni singolo giorno! E dai! Sembrava proprio come a Mauritius, dove sono stata solo un giorno ed ha piovuto tutto il giorno! Pioggia a parte era anche caldo ed umido (ed ogni posto, anche la chiesa, aveva l'aria condizionata a manetta! Faceva freddissimo ovunque!). Qui a Pechino fa freddino. No, aspetta, fa proprio freddo! Le persone vanno in giro con la giacca! Io una giacca non ce l'ho neanche. Devo proprio andare a fare un po' di shoppping.. O magari resistere fino a che non diventa più caldo (ma non sono molto brava a resistere al freddo...) Ma basta parlare del tempo (anche se mi sento così inglese quando lo faccio), parliamo di Hong Kong: ero tutta sola soletta in un ostello proprio nel mezzo del quartiere Kowloon, che è il centro del centro città. La mia camera era piuttosto piccolina, a dire il vero "piccolina" non rende l'idea, giusto per farvi capire, era una stanza doppia e i tre quarti della stessa erano occupati dal letto. C'era un pochino di spazio che andava dalla porta al bagno e questo era tutto. Ma era pulita e Simon, il proprietario, era davvero gentile ed è stato utilissimo. Mi ha detto che avrei potuto richiedere un visto attraverso di lui e io l'ho fatto e in meno di 24 ore avevo un pezzetto di carta blu appiccicato al passaporto che mi dava il permesso di entrare in Cina e di rimanerci per 30 giorni. Evviva! Il primo giorno che ero lì sono anche andata alla stazione Hong Hum per ritirare il mio biglietto per Pechino, perché sì, ho preso il treno da Hong Kong a Pechino. 23 ore di viaggio, ma tre volte più economico dell'aereo. E avevo anche un letto! Mentre ero ad Hong Kong, volevo davvero andare ad Aberdeen, a Disney World e a camminare un po' per la città, ma il tempo non mi ha lasciato fare niente del genere. Bè, a dire il vero, il secondo giorno ho iniziato a fare una delle camminate suggerite in una guida che davano in aeroporto gratis, ma dopo mezz'ora sotto la pioggia, ho deciso di fare un po' di turismo al coperto. Quindi in due giorni ho visitato il Museo di Storia, il Museo dell'Arte, il Museo della Scienza e il Museo dello Spazio. Il Museo di Storia era gigante! Davvero gigante. Mi ci sono volute cinque ore per visitarlo tutto, e cinque ore sono molte. In compenso ho imparato molto sulla storia di Hong Kong. Alcune informazioni per voi: prima di chiamarsi Hong Kong si chiamava Victoria (in onore della regina Victoria); quando i giapponesi l'hanno invasa hanno deportato un sacco di persone perché non c'era cibo a sufficienza; la popolazione a Hong Kong è un miscuglio di cinesi, indiani e occidentali. Il Museo dell'Arte era carino, ma non credo che qualcuno possa dire che l'arte cinese sia originale: c'erano almeno cento rotoli con lo stesso paesaggio: montagna, cascata, alberi, padiglione e vecchino. In tutti i rotoli. Non sto scherzando. Il Museo dello Spazio era un po' noioso - e non lo dico solo perché non capisco niente di spazio! - e il Museo della Scienza era letteralmente troppo divertente, era al 70% interattivo, il che vuol dire che c'erano macchine dove si potevano sperimentare esperimenti e principi scientifici praticamente ovunque, il che voleva dire anche bambini ovunque. Ma anche adulti! A dire il vero, quello era il museo con più gente di tutta Hong Kong. Adorano la scienza evidentemente. Un altro posto dove sono stata è l'Avenue of Stars, che è la risposta di Hong Kong alla Walk of Fame di Hollywood. Conoscevo sì e no quattro o cinque nomi (Jackie Chan, Bruce Lee, Michelle Yeoh..) e questo era quanto. C'era anche una storia del cinema cinese e statue di Bruce Lee, oltre alle stelle sul marciapiede con le impronte delle mani. Ho anche visitato un tempio con un nome lunghissimo (devo cercare il nome perché davvero non me lo ricordo... aspettate... okay, è il tempio Sik Sik Yuen Wong Tai Sin..), che era Buddista, Confuciano e Taoista tutto insieme. Credo sia perché non si riuscivano a mettere d'accordo su a quale religione dedicare il tempio quando l'hanno costruito. Era pieno di fedeli che stavano adorando le statue con chili di incenso. C'era anche un giardino, e indovinate cosa c'era nel giardino? Se la vostra risposta era montagna, cascata, alberi, padiglione e vecchino, è corretta! Sembrava un rotolo gigante vivente, a parte per i grattacieli che spuntavano dietro la montagna, naturalmente. Ma questo tempio è famoso soprattutto per gli indovini. C'erano file di fedeli che aspettavano che gli venisse divinato qualcosa da persone sedute in piccoli baracchini coperti di immagini del Buddha e di altre divinità. No, non mi sono fatta divinar niente in caso ve lo stiate chiedendo. Dopo il tempio sono andata al Parco di Hong Kong, dove il Museo del Tè aveva una gigantesca collezione di teiere; poi sono passata davanti al Peak Tram, che credo fosse solo un tram... e davvero non so perché ci fosse la superfila lunghissima, ma centinaia di persone erano lì per vederlo. E finalmente sono salita sulla collina per andare allo zoo e al giardino botanico, dove non ho visto nessun animale soprattutto perché non solo lo zoo era su una collina, come ho detto, ma era una collina esso stesso.. quindi mi sono arresa e sono tornata indietro invece di scalare una montagnetta che secondo me non aveva proprio nulla di meglio da fare che crescere nel bel mezzo di Hong Kong. Ah, una sera sono anche andata al cinema a sperimentare il 3D di Hong Kong. Bè, le uniche cose in 3D erano i sottotitoli in cinese. Giusto perché ho speso solo 130HKD. Comunque torniamo indietro al titolo di questo post e supportiamo la mia tesi che dice che HK NON è Cina. Penso che farò qui una lista di ragioni del perché io pensi ciò, anche se il nome completo di Hong Kong è regione speciale della Repubblica Popolare Cinese:

  1. Cinese e inglese sono entrambe lingue "ufficiali".

  2. I cartelli ed avvisi sono in due lingue, i nomi delle strade sono addirittura tradotti in inglese (Nathan Road, Prince Edward Street...).

  3. La mia sim card italiana ha funzionato fino al confine con la Cina e poi me l'hanno bloccata.

  4. E' una città molto pulita.

  5. L'MTR è anche meglio dell'Underground di Londra.

  6. Nessuno sputa sul pavimento (!!).

  7. Non hanno nemmeno la stessa moneta (CNY vs HKD).

  8. Non ci sono quasi ristoranti cinesi, ho trovato giapponesi, vietnamiti, Starbucks, italiani, indiani, tailandesi... tutto tranne che cinese.

  9. Non si ha bisogno di un visto per entrare ad Hong Kong, ma per la Cina sì.

  10. Ad HK Facebook non è bloccato.

  11. A HK guidano a sinistra, in Cina a destra.

Quindi, sì, Hong Kong non è Cina e non provate a farmi cambiare idea perché non lo farò. Comunque ora sono a Pechino (e questa sì è Cina) con Eva e Tony. E' fantastico essere qui, mi sento come a casa, anche se sono passati quattro anni dall'ultima volta che ci sono stata e due da quando ho visto la Eva per l'ultima volta. Se facesse un po' più caldino sarebbe perfetto! Comunque sono proprio contenta di essere qui. Che bello!


Hong Kong skyline. - I grattacieli di Hong Kong.


The beautiful weather that I found in Hong Kong. - Il bel tempo che c'era ad Hong Kong.


Mountain, water, tree, pavillion, old person at Sik Sik Yuen Wong Tai Sin Temple. - Montagna, acqua, albero, padiglione, vecchino al Sik Sik Tai Sin Temple.


Classic eye trick at Hong Kong Science Museum. - Il vecchissimo inganno delle due teste e la coppa al Museo della Scienza di Hong Kong.


Jackie Chan's star at the Avenue of Stars. - La stella di Jackie Chan alla Avenue of Stars.

1 comment:

  1. Very informative entry, I would have never guessed the differences are this big. How come Facebook is blocked in Beijing? I thought they were less communistic than before?
    Anyways, looking forward to the pics from Japan and you are so lucky to be going to Japan. I so wish I could visit but be careful with the radiation. Miss you xoxo