Tuesday, 8 February 2011

Everything is huge in South Africa - E' tutto gigantesco in Sudafrica

Hope you can forgive me for the delay with this entry but the first half of my staying here in South Africa was pretty uneventful, which means that there wasn’t much to say about it, and overall there were no pictures to show you. But the second part of it was hectic, so I can finally write something interesting! First of all, I’ve been to the Midlands (Midlands Meander, as they remind me every time I say it) with Steve and Mac, the wonderful couple I’m staying with. The Midlands is basically a huge country region, with farms, little shops that sell Belgian Chocolate (don’t ask me why) and traditional handcraft things. It was beautiful, and I even got to see some zebras and impalas! Exciting stuff. We had brunch in a small cafe, called Piggly Wiggly and it was the hugest brunch I have ever had (but now that I think about it, have I ever had brunch at all, before that day? Probably not). On Sunday, Dave (Sarah’s cousin) and Ebz (Dave’s friend) took me to the most enormous shopping centre I’ve ever seen. Someone actually told me that it’s the biggest shopping centre in the southern hemisphere, but someone else said that it wasn’t even the biggest in South Africa. Anyway, it was huge, like proper huge, and that comes from someone that got lost in a shopping centre in Beijing and saw Harrods. It was called Gateway. We went there to go to the “movies” as they say here, to watch Ben Affleck’s “The Town” that the guys loved while I had to fight to stay awake. Yesterday, finally, I’ve been to Durban. The city is brobdingnagian, and it looks like a mixture of European, 3rd world and middle east styles. Apparently, it has the highest concentration of Indian people outside India as well. Anyway, we went to the promenade and it was something really different from the promenades we are used to in Italy, it was huge (honestly, like everything else in South Africa), and there were free and very inviting pools right next to the beach. I was told that the ocean was particularly dangerous, and it was filled with surfers as well as sharks, and I’m sure they were happy to have their meals floating on the surface. I was in Durban with an elderly couple, Linda and Trevor, and their friends. The real aim of the trip was to watch the Queen Mary II (the transatlantic ocean liner) departing from Durban Harbour. It was well worth the three hours and a half of waiting (the ship had two hours of delay), it looked majestic when it passed in before us in the dark of the evening.

What have I done the rest of the days that I was here, you might be wondering... Well, first of all, I can tell you that now I have a vast knowledge of many American and British reality shows (Wife Swap, Who Do You Think You Are?, The Housewives of Orange County...). Secondly, and most importantly, I’ve helped Tracey (Mac’s niece) with her Horse for the Disabled Charity, of which I will talk extensively in my next entry, where I’ll also give you the details for donations!

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Spero possiate perdonarmi per il ritardo con cui scrivo, ma la prima parte della mia “vacanza” in Sudafrica è stata molto tranquilla, il che vuol dire che non c’era molto da dire, e soprattutto non c’erano foto da mostrarvi. Ma la seconda parte è stata molto più emozionante, quindi posso finalmente scrivere qualcosa di interessante! Prima di tutto, sono stata nelle Midlands (le Midlands Meander, come mi ricordano tutti qui) con Steve e Mac, la gentilissima coppia che mi ospita a Hillcrest. Midlands è il nome di un’estesa regione collinare con fattorie, negozietti che vendono cioccolato belga (non chiedetemi perché) e souvenir tradizionali. Era bellissimo, e ho visto perfino le zebre e gli impala! Emozionante. Abbiamo anche mangiato il brunch in un locale chiamato Piggly Wiggly ed era il brunch più sostanzioso che io abbia mai mangiato (ma ora che ci penso, ho mai fatto un brunch? Forse no). Domenica, Dave (il cugino di Sarah) e Ebz (l’amico di Dave) mi hanno portata al più grande centro commerciale che io abbia mai visto. Qualcuno mi ha detto che è il più grande dell’emisfero australe, ma qualcun altro mi ha detto che non è nemmeno il più grande in Sudafrica. Comunque, era gigante, davvero gigante, e ve lo dice una persona che si è persa in un centro commerciale a Pechino ed è stata ad Harrods. Si chiama Gateway. Ci siamo andati per andare al cinema a vedere il nuovo film di Ben Affleck, “The Town”, che i ragazzi hanno adorato, mentre io ho dovuto lottare per rimanere sveglia. Ieri invece, sono stata finalmente a Durban. La città è immensa e sembra un mix di culture: europea, terzo mondo e medioriente. Apparentemente, ha la più alta concentrazione di indiani fuori dall’India. Comunque, abbiamo passeggiato per la promenade ed era totalmente diversa dalle promenade che ci sono in Italia, era larghissima (davvero, tutto è immenso in Sudafrica), e c’erano delle piscine gratuite molto invitanti proprio di fianco alla spiaggia. L’oceano qui è molto pericoloso, e ieri era pieno di surfisti e sono sicura anche di squali che non vedevano l’ora di mangiarsene qualcuno. Sono andata a Durban con una coppia di simpatici vecchini, Linda e Trevor, e una coppia di loro amici; e il vero scopo della gita era vedere la partenza della nave da crociera Queen Mary II dal porto di Durban. Ne è valsa la pena di stare tre ore e mezza ad aspettare (la nave aveva due ore di ritardo), era magnifica quando ci è passata di fronte nel buio della sera.

Che cos’altro ho fatto gli altri giorno che ero qui, vi starete chiedendo... bè, prima di tutto, posso dirvi che ora ho una vasta conoscenza di reality show sia americani che britannici (Wife Swap, Who Do You Think You Are?, The Housewives of Orange County...), in secondo luogo, e molto più importante, ho aiutato Tracey (la nipote di Mac) con la sua fondazione, dove da lezioni di cavallo ai disabili, della quale parlerò nella prossima entrata, dove vi darò anche i dettagli per fare delle donazioni!

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Granny Mouse Chapel in the Midlands. - Una cappella nelle Midlands.

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A nice pond in the Midlands. - Un laghetto nelle Midlands.

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The promenade at Durban, with the free pools. - La promenade a Durban, con le piscine gratuite.

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Durban seafront with the stadium they built for the World Cup. - Il frontemare di Durban con lo stadio che hanno costruito per i Mondiali di Calcio.

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The Queen Mary II departing from Durban Harbour. - La Queen Mary II che lascia il porto di Durban.

6 comments:

  1. Super gorgeous picture. I am glad to see you are enjoying yourself. :)

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  2. The "F" of EFI8 February 2011 at 20:24

    Hiiiiii lovely!!!!! I've been waiting for that message for sooooooooooo long !!!! I was wondering what you were doing, honestly ! I was even almost scared that I got no news from you !! I tried to send you a couple of texts, but God knows why it doesn't work!!! Thanks a lot for the postcard by the way ! It's lovely !
    It seems like you're having quite a good time in South Africa!!! That's great !! I'm looking forward to the rest of your story!!! Have fun !! xxxxx
    Rachelle (was it really useful to specify...?!)

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  3. Wonderful Pics! Great writeup! Looking forward to the next one... this is where i get my info from :)
    http://en.wikipedia.org/wiki/Gateway_Theatre_of_Shopping
    Avere un grande fine settimana, ci vediamo Domenica!
    -Your favorite big headed and extremely opinionated South African

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  4. Hi dave, Emily here, that is sooo not true cus u could have just edited it on wikki!!!! :) :) ;) And you got your italian from google translate!!!! HAHA cuaght you out on that one!!! :) :) ;)

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  5. A prime example of why children should be banned from the internet.

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  6. Ely e' bellissimo quello che scrivi (ma gia' sapevo che sei un'ottima scrittrice! ^_^ ), stai vivendo un'avventura straordinaria!! Continuero' a seguirti leggendo il tuo blog. Un bacio. Annalisa

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